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美国基础教育改革几个热点问题

时间:2020-03-21 06:52来源:未知 作者:admin 点击:
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  美国基础教育改革几个热点问题_军事/政治_人文社科_专业资料。美国基础教育改革几个热点问题 论文关键词:美国基础教育改革热点问 题 论文内容提要:美国当前的基础教育改 革呈现出几个热点问题即家庭教育迅速增 长、学校的州接管、特许学校运动的兴起以 及选择学校的发展

  美国基础教育改革几个热点问题 论文关键词:美国基础教育改革热点问 题 论文内容提要:美国当前的基础教育改 革呈现出几个热点问题即家庭教育迅速增 长、学校的州接管、特许学校运动的兴起以 及选择学校的发展. 美国国民对公立学校的不满情绪始于 20 世纪 80 年代初。尽管美国国家教育统计 中心于 1992 年的调查显示家长们对该时期 的公立教育仍然持赞许的态度,然而,十年 后的今天,大部分美国的行政官员和教育领 导者却认为,国家的公立教育系统己经不能 够充分完成教育学生的任务。人们对公立教 育不满的原因来自如一凡几方面:在国内重 大考试中学生的分数令人失望;在国际竞赛 中美国学生的糟糕表现:少数民族学生较低 的教育成就;国民生产率的缓慢增长表明教 育对经济的推动作用不够明显;贫富之间收 入差距的加大以及每个学生的开销的日益 增长等等。其结果,使得越来越多的家长对 传统公立学校所采取的“一个模式适用于 所有学生”的教育方法产生了不满。于是, 家长们开始为他们的孩子选择更加适当的 教育。勿庸置疑,对现实教育大量的批评也 带来了许多积极的改革建议,促使联邦政府 通过立法对全国的综合中学进行改革。目前, 州一级政府实施的改革举措主要包括如下 几个方面。 一、家庭教育增长迅速 所谓家庭教育,就是指避开所有形式的 社会教育机构,在家中由家长来承担其子女 的全部受教育责任的教育。实际上,它是一 种最小规模的私人教育,这给大多数家长带 来的是时间上的而不是金钱上的更多耗费。 在美国接受家庭教育的儿童的数量虽然没 有准确的数字,但看上去却呈增长趋势。据 美国教育部的一位调查员 PatriciaLines 于 1997 年估计,1985 年全美有 50000 名儿童 接受家庭教育,这个数字到 1995 年则增长 到 50 之间,大约占就学年龄人 口的 1%到%e1998 年 Lyman 的统计还对这个 数字作了更高的估计。但是,绝大多数接受 家庭教育的儿童处于小学水平。 接受家庭教育的儿童数量如此快速增 长,一定程度上是由于家庭教育的立法标准 发生了显著变化,而更大程度上是因为法院 的决议成功地宜传了家庭教育,同时对州义 务教育法有效地提出了挑战。大多数州最近 相继颁布了更加有利于家庭教育的立 法。但是在对于州和地方教育行政对家庭教 育的管理程度上,各州仍然有明显的意见分 歧。南部和西部各州与北部和东部各州比较, 更倾向于减少政府的管制。 家庭教育运动实际上表明了当前人们 对公共教育不满的情绪。从时间上看,家庭 教育运动可以追溯到 20 世纪 60,70 年代。 家长之所以为他们的孩子选择家庭教育而 非公立教育,原因如下:家庭能够提供更加 集中的、习惯的教育以及一个宽松的学习环 境,还可以灌输某一种宗教价值观,保护他 们的孩子们不受犯罪、毒品和压力的不良影 响,并且有助于加强家庭的凝聚力。 VanGalen 和 Pittman 把选择家庭教育的家庭 分为两个主要群体:理论家和教育学家。前 者倾向于保守主义,他们选择家庭教育是为 了反复灌输宗教和家庭价值观念;后者则倾 向于自由主义,多为教育工作者,他们希望 能给他们自己的孩子们提供比公立或私立 慈善机关环境下更加自由的个性化的教育。 在家庭教育运动早期,选择家庭教育的群体 中教育学家占多数,而最近运动主体发生了 转移,理论家居多。 由于法律日益有利于家庭教育,使得接 受家庭教育的儿童的数量看起来似乎还会 增加。然而,由于家庭教育占用了家长大量 的时间和高额的资源成本,所以看起来不能 很快成为美国教育的主要力量。除非家庭教 育证书系统得以普遍建立,且允许进行家庭 教育的父母获得这些证书,那么,美国的家 庭教育或许会发展得更加迅速。 二、州教育部接管公立学校 州接管公立学校是美国公立学校改革 的措施之一。在公立学校被州接管的情况下, 现存的教育机构被认定是合法的,但需要改 善。虽然公立学校的破产和财政的失职经常 发生在同样的地区。但是宣布州接管公立学 校作为公立学校破产的一种理由却是美国 基础教育最近的事。 因公立学校破产而进行的州接管首次 发生于 1989 年,当时,新泽西州教育部对 新泽西当地学校董事会负责的学校进行了 控制,然后,其它的州也相继仿效。目前己 有 22 个州通过了该项立法。密西根和宾西 法尼亚也正在考虑进行这一抉择。在通过该 项法律的各州中,似乎不存在地区性的模式, 州接管发生在全国范围内。已经发生接管的 地区有克利夫兰、俄亥俄、加利福尼亚、肯 塔基和弗吉尼亚。 关于公立学校破产的各种各样的政策 被纳入立法中。并且经常在不同时期补充这 些政策。接管政策的支持者认为,当接管发 生时,学校将从四个方面受益:新上任的领 导者会使死气沉沉的学校充满活力;学校的 评估与学区的管理将变得常规化和制度化; 确立与其它社会事业机构如学院或大学的 合作;与以前的学校体制相比较,在许多情 况下,校长和学校教职员工在掌管学校方面 被赋予了更大的权力。 目前,在各州已经被接管的学校和学区 内部,也产生了相当多的问题。学生、 ,家 长、教师、学校和学区官员经常卷入这些问 题之中。起初,对于外部干涉,学校与社区 持有相反的意见。调解难题的实际做法是, 当人们关注教育及管理的滨职行为时,除了 努力改善学校管理水平,人们就不再努力去 探究培养学生的具体措施了。事实上,学校 的州接管措施虽然使得公立学校在运转方 式上有所改进,但是,几乎没有证据表明这 种接管对于学生学业成绩的提高有何影响。 尽管如此,大多数人仍然认为当地团体的参 与会有助于解决问题。由于伊利诺斯州教育 部授权芝加哥市长可以更多地插手那里的 学校,所以人们似乎更广泛地接受了“局外 人”接管学校的新做法。同样的做法很快在 各地拓展开来。 三、特许学校运动与选择学校的发展 在拒绝公立教育的家庭教育和改善公 立教育的州接管之间还存在着一些非极端 的改革措施,主要有特许学校运动及选择学 校的发展。 特许学校运动 特许学校的内涵 20 世纪 90 年代早期,美国基础教育改 革产生了它的孪生兄弟“特许学校”,该词 悄然进入了人们日常生活中。随着特许学校 的出现,可供选择的教育机会进一步扩大了, 在那些具有适当立法的州中,家长、教师和 其它有志于教育的团体联合起来组成了一 种新的学校即特许学校。所有的特许学校都 是经过州允许和受到州的财政支持的。“特 许”最广泛的含义是指从事某一项活动的 许可。 其内容、 形式和模式均可以大不相同, 并且,关于特许学校的法律也有很大不同, 而其目标却是相同的。根据新泽西州教育部 所表述的:特许学校就是承诺建立一种新型 的由公众提供资金的学校;特许学校打破了 传统模式,帮助孩子们获得更高的学业成绩; 特许学校能够使教师、家长、政府官员、私 人团体和高等教育慈善机构对公立学校的 设计和规划起到指导作用,这将为学校获得 更高的学术水平提供一个独一无二的革新 途径。 由于公立教育基本上由各州举办,因此 在举办特许学校过程中各州在立法的运作 上有很大的不同。同时,各州对特许学校的 规定又有一些共同的特点:首先,虽然特许 学校因不存在一个固定的学额分配制度而 表面上看起来像私立学校。然而,特许学校 的性质却是公立学校,因为它们是靠税收支 持而不是依靠学费;其次,学生们要想入学, 就必须提出申请并获得许可:再者,特许学 校必须使学生们有较大的收获,否则将被关 闭;最后,特许学校不受许多地区和州规则 的限制而独立运作。许多州都鼓励建立特许 学校,为那些处境不利的学生们服务。就整 体而言,特许学校具有平等的选择权,且是 非门户之见的和非宗派性质的。并且,特许 学校以学生的选择为基础,其资金的提供通 常依赖于在校注册的学生数目的多少。明尼 苏达州于 1991 年第一个通过州立法,几乎 对特许学校未做任何限制。但规定特许学校 必须由非森利组织运营,教师享有特权。特 许学校不受州和地区大部分规则的限制。在 其它州也一样,比如明尼苏达州就要求特许 学校必须与联邦的规定一致,尤其是那些与 消除种族和性别歧视因素有关的方面更应 与联邦保持一致。 其它州对特许学校给出了不同的概念。 例如,在密西根州,特许学校可以规定学生 的年龄和数量,但是,随后的筛选必须遵照 先到先获准入学的原则,直到名额满了为止。 在明尼苏达州,所有的特许学校必须建成一 个非盈利的、合作的、独立的组织,它们不 是学区的一部分。威斯康星州正好相反,在 那里特许学校必须被纳入当地的一个学区。 特许学校的目标 虽然特许学校的目标是多元的,但是, 它在提高学生的学业成就方面却表现得最 为明显。根据联邦政府的报告,特许学校能 够促进教学方法的改进、发现教师新的专业 机会、推动社会团体参与、提高学生对学业 成就的责任感。支持者认为,特许学校尊重 而不代替现存的选择学校。家长因更多的选 择而受益,并且其选择不依赖于家庭收入。 支持特许学校的人们经常会考虑到:家长们 想要的是“学生就是上帝”性质的学校,且 学校应该有自己专门的课程和学习策略。其 他人则认为这些特许学校能够孕育出新的 教学模式。 到 1997 年 9 月,29 个州与哥伦比亚地 区通过了特许学校的立法。据美国教育部公 布,仅 1998 年就有将近 700 家特许学校在 其中的 23 个州正常运行。在接受学生数量 方面有六个州是特别积极的:亚利桑那州、 加利福尼亚州、科罗拉多州、马萨诸塞州、 密西根州、明尼苏达州。1997-1998 年间, 这六个州就有近 300 家学校加入特许学校的 行列,使特许学校在这一年间总数多达 693 家。然而,这一数目仅占全美运行的特许学 校约 85000 家中很小的比例,更多的州的参 与还会使这个数目有望增加。特许学校强调 以下方面的教育内容:合并的边缘学科课程、 技术教育、基础教育。在这些方面,大多数 特许学校与其他公立学校有相同的特征。另 外,大约有三分之一的特许学校是为少数民 族或经济上处境不利的学生开设的。 特许学校面对的问题 首先,是财政问题。一般而言,创办和 运营学校最大的问题是来自财政方面的。起 初,经营者面临着缺少启动资金和设备方面 的问题。因为创办和运营学校的人们都是教 育者,他们的商业和财政背景并不是很强。 洛杉矶的 Edutrain 是第一家关闭的特许学 校,其原因就是财政不足造成的。这所学校 是为了那些辍学或处境不利的十几岁儿童 设立的,创办于 1995 年 7 月,年底,就有 500 名学生登记注册。学生数量快速地增长 也给学校带来了问题。州政府的一名审议员 为了了解该学校成功的秘诀来学校参观,他 所见到的学校景象却是教师们没有书而行 政人员却拥有很多特权。当这所学校被关闭 的时候,它己经欠了近一百万美元的贷款。 到 1998 年底,己有 19 家特许学校自动关门 了,其特权也被废除了。现存的学校大多数 规模较小,少于 250 人,它们通常坐落于租 用的商业用地上。 其次,学校内部权力的斗争成为学校关 门的诱因。圣地亚哥的约翰逊城市联盟学校 就是一个典型的例子。它于 1994 年年底开 办,到 1996 年 11 月关闭,原因是内部权力 的斗争。教师站在一边,而学校的行政领导 站在另一边。虽然约翰逊学校表面上还坐落 在圣地亚哥,但实际上这所学校己名存实亡 了。 再者,特许学校最大的问题是缺乏责任 感。虽然大多数州对改善这种状况己做了认 真安排,但没有一个州明确说明什么是所谓 的“改善”。 特许学校的支持者 Molnar199G 年认为,市场将对特许学校的效率进行最终 检测。依据这种想法,家长们是不会把他们 的孩子送到低效率学校的,那些低效率学校 将被关闭。 选择学校的发展 当美国的孩子到受教育年龄时,家长就 面临着两种选择:把孩子送到当地的公立学 校还是送到私立学校。要把小孩送到私立学 校尚需要做出进一步的抉择:即选择寄宿学 校还是选择走读学校;是否做礼拜。其它因 素也影响着对私立学校的选择,例如费用、 地理位置等,学生居住的位置很大程度上决 定了对学校的选择。随着“废除种族隔离” 运动的兴起,家长择校的动力也发生了显著 的变化。一些城市如费城己经在高中、初中 和小学阶段创办了“磁石学校”,这样,可 供家长们利用的选择空间就扩大了。 选择学校运动始于 20 世纪 80 年代后期, 逐步得到人们的支持。虽然具体做法不同, 但各州所界定的选择学校计划的基本理念 是相同的。无论是公立的还是私立的学校, 均按照家长的选择,将公共经费分配给学校。 从短期看,选择学校通过扩大可利用的择校 的机会来提高学生的学业成就,这排除了对 学校进行的传统的公立、私立二分法。从长 远看,则采取学校和教师对学生的需要和兴 趣更加负责的态度,来提高学生的学业成就。 当然,这种做法的前提是家长和学生们都有 兴趣更多地获得学业成就,而不愿意减轻课 业的数量和难度。据 Hartcollis1998 年报 道,选择学校计划的研究成果于 20 年前在 纽约就开始了。当这项实验开始在东哈莱姆 学区展开时,己经有 22 所学校了。在接下 来的十年间, 20 个可供选择的学校又加入到 这一行列之中。该学区的阅读和数学成绩要 比纽约学区好得多。美国基础教育改革几个 热点问题

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